News

Ashleigh Barty: นักเทนนิสมือหนึ่งของโลกเรียกร้องให้เลิกเล่นเทนนิส

Ashleigh Barty นักเทนนิสมือ 1 ของโลก ทำเอาวงการกีฬาช็อคด้วยการประกาศว่าเธอจะเลิกเล่นเทนนิสอาชีพด้วยวัยเพียง 25 ปี
ชาวออสเตรเลียรายนี้ประกาศบนโซเชียลมีเดียเมื่อวันพุธ โดยบอกว่าเธอกำลังจะจากไปเพื่อ “ไล่ตามความฝันอื่น”

เธอบอกว่าเธอ “ใช้จ่ายอย่างเต็มที่” และ “ร่างกายฉันไม่มีอะไรจะให้อีกแล้ว”

“ฉันมีความสุขและพร้อมมาก ฉันรู้เพียงว่าขณะนี้อยู่ในใจ สำหรับฉันในฐานะบุคคล สิ่งนี้ถูกต้อง” เธอกล่าว

“ฉันรู้ว่าผู้คนอาจไม่เข้าใจ ฉันไม่เป็นไร เพราะฉันรู้ว่า Ash Barty บุคคลนี้มีความฝันมากมายที่เธอต้องการไล่ตามหลังจากนั้น ไม่จำเป็นต้องเกี่ยวข้องกับการเดินทางรอบโลก การอยู่ห่างจากครอบครัวของฉัน จากบ้านของฉัน ซึ่งเป็นที่ที่ฉันอยากจะอยู่มาโดยตลอด”

บาร์ตี้ชนะการแข่งขันรายการแกรนด์สแลม 3 รายการ ซึ่งรวมถึงรายการ Australian Open ในปีนี้ในเดือนมกราคม
ในการทำเช่นนั้น เธอกลายเป็นผู้เล่นในบ้านคนแรกที่ชนะรายการ Australian Open ชายหรือหญิงเดี่ยวในรอบ 44 ปี

เธอกล่าวว่าความสำเร็จของเธอในการเป็นแชมป์วิมเบิลดันปี 2021 “เปลี่ยนมุมมองของฉัน” เพราะหลังจากบรรลุเป้าหมายส่วนตัวสูงสุดในกีฬาแล้ว เธอก็ยัง “ไม่สมหวัง”

บาร์ตี้ยังคงเป็นมือหนึ่งของโลกนับตั้งแต่คว้าแชมป์แกรนด์สแลมครั้งแรกที่เฟรนช์โอเพ่นในปี 2019 – ติดต่อกัน 114 สัปดาห์

มีเพียง Steffi Graf, Serena Williams (ทั้ง 186 สัปดาห์) และ Martina Navratilova (156) เท่านั้นที่เล่นสตรีคได้ยาวนานขึ้นในฐานะที่เป็นหนึ่งในเกมของผู้หญิง

วิลเลียมส์เป็นผู้เล่นหญิงที่กระฉับกระเฉงเพียงคนเดียวที่ได้รับรางวัลรายการใหญ่ ๆ ในสนามดิน, หญ้าและฮาร์ดคอร์ท และในช่วงเวลาที่เธอเกษียณ Barty ได้รวบรวมเงินรางวัลมูลค่า 23.8 ล้านเหรียญสหรัฐ (17.9 ล้านปอนด์)

“ผมรู้สึกขอบคุณมากสำหรับทุกสิ่งที่กีฬานี้มอบให้ผม และปล่อยให้รู้สึกภาคภูมิใจและเติมเต็ม” บาร์ตี้ ผู้ซึ่งคว้าตำแหน่งแกรนด์สแลมคู่ควบคู่ไปกับ American CoCo Vandeweghe ในการแข่งขัน US Open ปี 2018 กล่าวเสริม

“ฉันรู้ว่าต้องใช้ความพยายามมากแค่ไหนเพื่อดึงสิ่งที่ดีที่สุดออกจากตัวเอง ฉันพูดกับทีมของฉันหลายครั้งว่า ‘ฉันไม่มีสิ่งนั้นในตัวฉันอีกต่อไป’ ทางกายภาพ ฉันไม่มีอะไรจะให้อีกแล้ว ฉันทุ่มเททุกอย่างที่มีให้กับกีฬาเทนนิสที่สวยงามแห่งนี้ และฉันก็มีความสุขจริงๆ กับสิ่งนั้น

“สำหรับฉัน นั่นคือความสำเร็จของฉัน ขอบคุณทุกคนที่สนับสนุนฉันตลอดทาง ฉันจะขอบคุณเสมอสำหรับความทรงจำตลอดชีวิตที่เราสร้างร่วมกัน”

‘บุคลิกดีที่ใครๆ ก็คิดว่าเป็นคู่ชีวิต’
‘ฉันไม่คิดว่า Barty จะเล่นอีก’ – บทวิเคราะห์
รัสเซลล์ ฟุลเลอร์ นักข่าวเทนนิสของ BBC Sport

เช่นเดียวกับคนอื่น ๆ ปฏิกิริยาของฉันเป็นเรื่องที่น่าประหลาดใจอย่างมาก แต่ฉันไม่คิดว่าเราจะเห็น Barty เล่นเทนนิสอีกครั้งจริงๆ มีความรู้สึกในกีฬาที่เธอมักจะเป็นผู้เล่นที่เกษียณอายุน้อย ไม่มีใครเห็นว่ามันมาที่ 25 แม้ว่า

วิมเบิลดันเป็นเป้าหมายหลัก Australian Open คือไอซิ่งบนเค้ก

เราควรจำไว้ว่าเธอเคยพักจากการเล่นกีฬามาก่อน เพื่อเล่นคริกเก็ตเป็นหลัก แต่ก็เพราะว่าเธอเป็นโรคซึมเศร้าและคิดถึงบ้าน

คุณไม่สามารถพูดว่าไม่มีวันได้ แต่เธอบอกว่าเธอต้องการสนุกกับช่วงต่อไปในชีวิตของเธอในฐานะ Ash Barty คนนั้น แทนที่จะเป็นนักกีฬา Ash Barty

มรดกที่ยั่งยืนของ ‘คู่แข่งที่ดีที่สุด’
สตีฟ ไซมอน หัวหน้าสมาคมเทนนิสหญิง กล่าวว่า บาร์ตี้คือ “หนึ่งในแชมป์ที่ยิ่งใหญ่”

“ Ashleigh Barty กับแบ็คแฮนด์สไลซ์อันเป็นเอกลักษณ์ของเธอ เสริมด้วยการเป็นสุดยอดนักแข่ง ได้เป็นผู้นำแบบอย่างมาโดยตลอดผ่านความเป็นมืออาชีพและน้ำใจนักกีฬาที่แน่วแน่ที่เธอนำมาสู่ทุกการแข่งขัน” เขากล่าวในแถลงการณ์

ผู้ชนะ Grand Slam ของออสเตรเลียยังได้ร่วมไว้อาลัยอีกด้วย อดีตแชมป์ยูเอส โอเพ่น แซม สโตเซอร์ ยกย่อง “อาชีพอันน่าเหลือเชื่อ” ของบาร์ตี้ ในขณะที่ดีแลน อัลคอตต์ แชมป์แกรนด์สแลมควอดซิงเกิ้ล 15 สมัย กล่าวว่า บาร์ตี้เป็น “แชมป์ในทุกแง่มุม”

ซิโมนา ฮาเลป อดีตมือวางอันดับหนึ่งของโลกชาวโรมาเนียกล่าวเสริมว่า: “คุณจะทำอะไรต่อไป แชมป์แกรนด์สแลมในกีฬากอล์ฟ!”

แอนดี้ เมอร์เรย์ นักเทนนิสจากบริเตนใหญ่ตอบโต้ข่าวดังกล่าวโดยกล่าวว่าเขา “เหนื่อยกับการเล่นเทนนิส” แต่มีความสุขกับบาร์ตี้

ชัยชนะ Australian Open ของ Barty ได้สร้างชื่อเสียงให้กับเธอในฐานะวีรบุรุษของชาติ ในช่วงเวลาแห่งอารมณ์ เธอได้รับถ้วยรางวัลจากแชมป์เทนนิสชาวอะบอริจินชาวออสเตรเลียและที่ปรึกษา Evonne Goolagong Cawley

รายงานล่าสุดโดยหนังสือพิมพ์ The Ageเน้นว่าจำนวนเด็กที่เล่นเทนนิสในออสเตรเลียเพิ่มขึ้นเกือบ 30% ในปีที่ผ่านมาได้อย่างไร หลายคนมาจากชุมชนพื้นเมืองและอีกหลายคนเป็นเด็กผู้หญิง

“ฉันภูมิใจจริงๆ ที่ได้เป็นส่วนเล็กๆ ในการทำให้เด็กๆ เล่นกีฬาและไล่ตามความฝันมากขึ้น” บาร์ตี้ กล่าวกับ BBC Sport ในเดือนมกราคม

Barty หยุดพักจากการเล่นเทนนิสในปี 2014 โดยอ้างถึงความต้องการที่รุนแรง และเล่นในฤดูกาลแรกของ Women’s Big Bash League ของคริกเก็ต

เธอบอกว่านั่นเป็น “ความรู้สึกที่ต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง” กับการเกษียณอายุของเธอในวันพุธ โดยเสริมว่าเทนนิสได้ “มอบความฝันทั้งหมดให้ฉัน บวกกับอีกหลายอย่าง”

จัสติน เฮนิน ชาวเบลเยี่ยมเกษียณจากการเล่นเทนนิสในขณะที่มือหนึ่งของโลกเมื่ออายุ 25 ปี ก่อนประกาศว่าเธอจะกลับไปเล่นในอีก 16 เดือนต่อมา เธอเกษียณเป็นครั้งที่สองในปีต่อไป

Kim Clijsters เพื่อนชาวเบลเยี่ยมเกษียณเมื่ออายุ 23 ปีในปี 2550 แต่กลับมาอีกสองปีต่อมาและยังคงคว้าแชมป์ Grand Slam ได้สามในสี่รายการหลังจากที่เธอกลับมา