News

การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศอาจเป็นจุดจบของข้าวโพดในแถบมิดเวสต์ ผลการศึกษาพบว่า

แถบ ข้าวโพดแถบมิดเวสต์ซึ่งครอบคลุมพื้นที่ในรัฐอินเดียนา อิลลินอยส์ ไอโอวา มิสซูรี เนบราสก้า และแคนซัส อย่างคร่าวๆ จะ “ไม่เหมาะสม” สำหรับการเพาะปลูกข้าวโพดภายในปี 2100 หากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศยังคงดำเนินต่อไปตามวิถีปัจจุบัน การศึกษาใหม่พบว่า

“สภาพอากาศในอนาคต … จะเปลี่ยนแปลงความเหมาะสมทางชีวฟิสิกส์อย่างมีนัยสำคัญทั่วทั้งภาคกลางและตะวันออกของสหรัฐฯ ส่งผลให้การเพาะปลูกข้าวโพดในแถบมิดเวสต์ของสหรัฐฯ ใกล้จะล่มสลายภายในปี 2100” ผลการศึกษาที่ ตีพิมพ์ใน จดหมายวิจัยด้านสิ่งแวดล้อม สรุป

ศาสตราจารย์เอมิลี่ เบิร์ชฟิลด์ ศาสตราจารย์ด้านการศึกษาด้านสิ่งแวดล้อมของมหาวิทยาลัยเอมอรี ได้ใช้ข้อมูลสภาพอากาศและดิน ได้จำลองสถานที่ที่พืชผลจะเติบโตได้สำเร็จในอนาคตอันอบอุ่น Burchfield พบว่าภายใต้สถานการณ์ที่มีการปล่อยก๊าซเรือนกระจกสูงหรือปานกลาง สภาพภูมิอากาศที่จำเป็นในการปลูกข้าวโพด ถั่วเหลือง หญ้าชนิตหนึ่งและข้าวสาลีทั้งหมดจะเปลี่ยนไปทางเหนืออย่างเด่นชัด “โดยที่ Corn Belt ไม่เหมาะสำหรับการเพาะปลูกข้าวโพดภายในปี 2100”

เอกสารของ Burchfield ชี้ให้เห็นว่าการเปลี่ยนแปลงวิธีการปลูกพืชผลมีความจำเป็นต่อการทำฟาร์มข้าวโพดในสหรัฐอเมริกาต่อไป

“การคาดการณ์เหล่านี้อาจมองโลกในแง่ร้าย เพราะพวกเขาไม่ได้คำนึงถึงทุกวิถีทางที่เทคโนโลยีอาจช่วยให้เกษตรกรปรับตัวและเผชิญกับความท้าทายได้” Burchfield กล่าวในการแถลงข่าวจาก Emory

อันที่จริง เกษตรกรในแถบมิดเวสต์ได้ประสบความสำเร็จในการปรับตัวต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เนื่องจากความก้าวหน้าทางเทคโนโลยีที่หลากหลาย เกษตรกรในสหรัฐฯ จึงเก็บเกี่ยวข้าวโพดได้มากกว่า 5 เท่าต่อเอเคอร์เมื่อเทียบกับที่เกษตรกรทำเมื่อ 100 ปีก่อน การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้บางส่วนจากการศึกษาในปี 2018 ใน Proceedings of the National Academy of Sciencesมีประโยชน์ในการต่อสู้กับอุณหภูมิที่สูงขึ้น ตัวอย่างเช่น เนื่องจากพืชมีผลเย็นต่อสภาพแวดล้อมในท้องถิ่น การปลูกใกล้ ๆ กันจึงลดผลกระทบของภาวะโลกร้อนต่อพืชข้าวโพด เกษตรกรยังได้ปรับอุณหภูมิให้สูงขึ้นด้วยการปลูกพืชผลในช่วงต้นฤดูกาลและผสมข้ามพันธุ์มากขึ้นด้วยข้าวโพดเม็กซิกันที่ทนต่อความร้อนมากขึ้น

จากผลที่ตามมา และส่วนหนึ่งเนื่องมาจากสภาพอากาศที่แปรปรวนเป็นประจำทุกปี อุตสาหกรรมข้าวโพดในแถบมิดเวสต์ของตะวันตกจำนวนมากไม่เคยประสบกับผลกระทบที่เป็นอันตรายจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเลย แม้ว่าบางคนจะสังเกตว่ารูปแบบปริมาณน้ำฝนค่อนข้างรุนแรงในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา เกษตรกรสหรัฐบางคนหยุดปลูกข้าวโพดหลังจากลงโทษภัยแล้งในปี 2550 และ 2555

Taylor Moreland เจ้าของ Moreland Seed & Soil ใน Centralia, Mo. กล่าวว่า “เป็นการยากที่จะวัดว่าแท้จริงแล้วแนวโน้มเป็นอย่างไร” “ในปี 2555 นั่นเป็นภัยแล้งที่น่าสยดสยอง ทั่วทั้งมิดเวสต์ ซึ่งเป็นภัยแล้งที่เลวร้าย และมีความสูญเสียมหาศาลในฟาร์มส่วนใหญ่ ปี 2556 ก็เป็นภัยแล้งเช่นกัน และจากนั้น ’14 ก็ยอดเยี่ยม ’15 เปียกมาก ถึงขั้นที่ข้าวโพดจำนวนมากไม่สามารถปลูกได้เลย เพราะถ้าพื้นดินเปียก คุณก็ปลูกไม่ได้ … ’16 เป็นอีกปีที่ยอดเยี่ยม’ 17 เป็นปีที่ยอดเยี่ยม ’18 เป็นปีที่ยอดเยี่ยม และจริงๆ แล้ว สามปีที่ผ่านมาก็เปียกไปหมด โดยปกติคุณต้องการปลูกข้าวโพดในเดือนเมษายน และเกษตรกรส่วนใหญ่รอบๆ ที่นี่ยังปลูกข้าวโพดไม่หมดในปีนี้เลย เพราะว่ามันเปียกมาก ”

แต่มอร์แลนด์ซึ่งเติบโตขึ้นมาในฟาร์มแห่งหนึ่งในรัฐมิสซูรี ชี้ให้เห็นว่าแถบมิดเวสต์มักเห็นสภาพอากาศแปรปรวนในวงกว้างอยู่เสมอ

“รูปแบบสภาพอากาศมักจะเปลี่ยนไป” เขากล่าว “หากคุณย้อนเวลากลับไปก่อนที่ฉันจะทำสิ่งนี้ เรามีทั้งภัยแล้ง เรามีปีที่เปียกชื้น เรามีปีที่ร้อนอบอ้าว ฉันจำได้ว่าคุณปู่ของฉันพูดถึงเรื่องนี้ สองปีติดต่อกันที่พวกเขาต้องเผาพืชผลและครอบครัวจะแตกสลาย”

ในขอบเขตที่การทำฟาร์มถูกยกเลิกโดยสิ้นเชิงในบางพื้นที่ ซึ่งจริง ๆ แล้วสามารถช่วยบรรเทาการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศได้ ตามทฤษฎีแล้ว ฟาร์มในอดีตอาจกลายเป็นแหล่งกักเก็บที่มีคุณค่าสำหรับการดูดซับคาร์บอนไดออกไซด์จากชั้นบรรยากาศ – แต่เฉพาะในกรณีที่ที่ดินถูกปล่อยให้รกร้าง โดยไม่มีการพัฒนาขื้นใหม่เป็นเวลาครึ่งศตวรรษหรือมากกว่านั้น ตาม การศึกษา ใหม่ในวารสาร Science Advances

แม้ว่า Corn Belt ในปัจจุบันอาจสูญเสียพืชผลที่มีชื่อของมัน แต่สถานที่ต่างๆ เช่น ทางตอนเหนือของมินนิโซตาและบางส่วนของแคนาดาอาจเหมาะกับการปลูกข้าวโพดเป็นครั้งแรก

คณะกรรมการระหว่างรัฐบาลว่าด้วยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศพบว่าความแห้งแล้ง อุณหภูมิสุดขั้ว และศัตรูพืชที่แพร่หลายมากขึ้นจะทำให้ผลผลิตทางการเกษตรลดลง IPCC เรียกร้องให้มีการลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกอย่างรวดเร็วและมหาศาล เพื่อหลีกเลี่ยงการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่เลวร้ายและความอดอยากในวงกว้างที่อาจเกิดขึ้น

Burchfield กล่าวว่าฟาร์มของอเมริกาจะมีความยืดหยุ่นมากขึ้นต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ หากพวกเขาเปลี่ยนจากการเพาะเลี้ยงแบบเชิงเดี่ยว ซึ่งเป็นพืชผลทางการเกษตรชนิดเดียวที่ปลูกในแถว เป็นฟาร์มที่ผสมผสานพืชผลที่หลากหลายมากขึ้น

“การพึ่งพาเทคโนโลยีเพียงอย่างเดียวเป็นวิธีที่เสี่ยงอย่างยิ่งในการแก้ไขปัญหา” Burchfield กล่าว “หากเรายังคงต่อต้านความเป็นจริงทางชีวฟิสิกส์ต่อไป ในที่สุดเราก็จะถึงการล่มสลายของระบบนิเวศ”